Las células madre son un tipo de células que tienen una característica especial. Son capaces de convertirse en muchos tipos de células diferentes durante la vida temprana y el crecimiento. El debate sobre el uso de células madre embrionarias y la eficacia, a veces cuestionable, de las células madre adultas han llevado a muchos científicos y médicos a concentrar sus energías en las células de la sangre del cordón umbilical que obtienen de los recién nacidos sanos.

A pesar de que las células presentes en el cordón umbilical se clasifican técnicamente como «células madre adultas», debido a su corta edad, parecen tener un mayor potencial de restauración y regeneración que las células derivadas de tejidos de individuos ya desarrollados. Teniendo en cuenta sus cualidades regenerativas, las células madre de cordón umbilical humano (hUCSCs) ofrecen nuevas posibilidades para el tratamiento de multitud de enfermedades hasta ahora intratables, como la esclerosis múltiple progresiva, la esclerosis lateral amiotrófica, así como ciertos trastornos oculares degenerativos, la apoplejía, la diabetes y algunos tipos de enfermedades del corazón.

células madre

Aunque queda mucho trabajo de laboratorio hasta conseguir sacar el máximo partido de este tipo de células, los conocimientos que se están obteniendo son de gran importancia para llevar a cabo terapias basadas en la regeneración celular, un tipo de rama de la medicina que se conoce como medicina regenerativa o reparadora.

Lo cierto es que nos encontramos en el umbral de una nueva era en lo que a la medicina se refiere. Una era de regeneración, rejuvenecimiento y renovación, en la cual este tipo de células juega un papel fundamental en la curación y en algunos casos, la restauración de tejidos y órganos lesionados, enfermos o debilitados. Estas nuevas terapias están todavía en pañales, pero las perspectivas son verdaderamente halagüeñas. Aunque ciertamente no lo curan todo, tienen una trayectoria respetable en términos tanto de seguridad como de utilidad clínica.

 

Primeros pasos

Lo que es cierto es que para acceder a las ventajas que ofrecen las células madre hay que disponer de ellas y en este momento las únicas células madre que son conservadas son las del cordón umbilical, siendo realizado tras el nacimiento. Las células madre del cordón umbilical tienen que ser transportadas a un banco de células madre de forma urgente para que puedan guardarlas congeladas y sea posible utilizarlas en el hipotético caso de necesidad.

Guardar las células del cordón umbilical en un banco de células madre es caro debido al mantenimiento, y es necesario pagarlo en el momento en el que las células son almacenadas en el banco, por lo que en  muchos casos hay que recurrir a la financiación a través de préstamos ofrecidos por los propios bancos, préstamos personales o préstamos rápidos, ya que hay que tomar la decisión rápidamente y no es posible guardar las células más adelante. Para más información sobre la financiación a través de préstamos para la conservación de las células madre haz click aquí.

Aplicaciones de las células madre

 

Principales aplicaciones de las células madre

En la actualidad, la utilización de células madre permite tratar enfermedades malignas como varios tipos de leucemia y linfomas. Además, son capaces de ser utilizadas para el tratamiento de enfermedades de la médula ósea, inmunodeficiencias, hemoglobinopatías o desorden de las neutrófilas. Cada vez se van uniendo más enfermedades que pueden tratarse o curarse mediante el uso de células madre.

En los próximos años aumentará el uso de células madre para tratar diversas enfermedades. Entre las enfermedades potencialmente tratables en el futuro a través de células madre se encuentra la diabetes, esclerosis lateral, parálisis cerebral, enfermedades coronarias, esclerosis múltiple y sistémica, lesiones de la médula espinal, autismo, enfermedades oculares, Parkinson, Alzeimer, cirrosis hepática, artritis reumatoide, quemaduras, pérdida de audición o algunos tipos de cáncer.

Las células madre ya son utilizadas para curar y tratar muchas enfermedades pero será en el futuro cuando su uso se hará más extenso y evitarán muchas muertes. Es por ello por lo que almacenar las células madre del cordón umbilical puede ser muy interesante.

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