La alopecia androgenética es una forma común de pérdida de cabello en hombres y mujeres. En los hombres, esta condición también se conoce como la calvicie de patrón masculino. El pelo se pierde en un patrón bien definido, comenzando por encima de los dos templos. Con el tiempo, la línea del cabello retrocede para formar una característica de «M». El cabello también se hace más fino en la corona (cerca de la parte superior de la cabeza), que a menudo progresa a calvicie parcial o completa.

El patrón de pérdida de cabello en las mujeres es diferente de la calvicie de patrón masculino. En las mujeres, el cabello se adelgaza en toda la cabeza, y la línea del cabello no suele retroceder. La alopecia androgenética en las mujeres rara vez conduce una calvicie total.alopecia androgenética

La alopecia androgenética en los hombres se ha asociado con varias otras condiciones médicas, incluyendo la enfermedad coronaria y la ampliación de la próstata, una glándula del tamaño de una nuez en hombres que se encuentra debajo de la vejiga. Además, el cáncer de próstata, trastornos de la resistencia a la insulina (tal como la diabetes y la obesidad), y la presión arterial elevada (hipertensión) se han relacionado con la alopecia androgenética. En las mujeres, la alopecia androgenética se asocia con un mayor riesgo de síndrome de ovario poliquístico (SOP). SOP se caracteriza por un desequilibrio hormonal que puede causar menstruación irregular, acné, vello corporal excesivo (hirsutismo), y aumento de peso.

Aunque la alopecia androgenética es una causa frecuente de pérdida de cabello en hombres y mujeres, es más común en los hombres. Esta forma de pérdida de cabello afecta a unos 35 millones de hombres en los Estados Unidos. La alopecia androgenética puede comenzar muy temprano durante la etapa de adolescencia de una persona y el riesgo aumenta con la edad, más del 50 por ciento de los hombres mayores de 50 años tienen algún grado de pérdida de cabello. En las mujeres, la pérdida de cabello es más común después de la menopausia.

Existen diversos estudios con células madre como aplicación a la resolución de este problema que afecta a tantos milones de  personas en el mundo. Uno de ellos es este de la Universidad de Tokio de Ciencias.