Un grupo de médicos de la Universidad de Minnesota ha realizado el primer trasplante de sangre del cordón umbilical en el mundo, diseñado específicamente para curar a un paciente pediátrico del virus VIH/SIDA y la leucemia linfoblástica aguda (LLA).

sangre del cordón umbilicalEl procedimiento se ha llevado a cabo por un equipo clínico compuesto por un grupo de médicos especialistas en trasplantes, Michael Verneris y John Wagner del Centro Oncológico de la Universidad de Minnesota, y el especialista en enfermedades infecciosas Timoteo Schacker.

La naturaleza del avance radica en el uso de la sangre de cordón umbilical (la sangre extraída de la placenta después del nacimiento del bebé) que contiene una variante de la proteína de la superficie celular CCR5 – conocida como CCR5-Δ32. Presente en menos de uno por ciento de la población, CCR5-Δ32 impide que la mayoría de las cepas del virus VIH penetre en las células T de un paciente, en última instancia, la protección contra la destrucción del sistema inmune del huésped.

«Lo que estamos tratando es una primera aproximación y potencialmente un hito para los casos de la comunidad del VIH / SIDA «, dijo Wagner, experto internacionalmente reconocido por el trasplante de células madre y pionero en el trasplante de sangre del cordón umbilical en la Universidad de Minnesota. «Estas investigaciones ofrecen a los pacientes con VIH y leucemia o linfoma una nueva esperanza. Pero aún más importante, esto debe obligar a los bancos de sangre de cordón de todo el mundo a identificar la cantidad de unidades de sangre de cordón con CCR5-Δ32 existentes en el inventario. También esperamos que este caso involucre a otros investigadores en la tarea de encontrar nuevas formas de bloquear o alterar CCR5 para imitar esta variante protectora. «

Hasta la fecha, el único paciente cuya curación con la utilización de esta técnica ha sido demostrada es Timothy Brown, (conocido como «Paciente 1 «o el» paciente de Berlín «), que fue tratado con médula ósea de un donante con la variante CCR5-Δ32 en 2007. El enfoque utilizado en el señor Brown fue el de encontrar un donante de médula ósea que a la vez fuera compatible a nivel de antígenos leucocitarios humanos (HLA) y llevara la variante CCR5-Δ32. Esto lo han intentado un gran número de equipos clínicos en todo el mundo, pero ha sido imposible repetirlo. Los Investigadores de la Universidad de Minnesota están tratando de resolver este problema mediante el uso de la sangre del cordón umbilical, que es más fácil de encontrar.

Además, debido a las características únicas del sistema inmunológico del recién nacido, la sangre del cordón umbilical que se recoge en el momento de nacimiento requiere menos compatibilidad HLA. Aunque que sólo se ha probado la presencia de la variante CCR5Δ32 en una proporción muy pequeña del inventario de la sangre del cordón umbilical de todo el mundo, la capacidad de utilizar la sangre del cordón ha permitido a la Universidad de Minnesota equipo para encontrar una unidad de sangre de cordón adecuado para su paciente.

La unidad de sangre del cordón umbilical se encontró en el banco Anderson Cord Blood Bank en Houston, Texas.

«Después de 7 días de altas dosis de quimioterapia y radiación, el paciente -» Paciente 2 ‘- ha sido sometido al procedimiento de trasplante. Los siguientes 100 días serán un período de alto riesgo para el paciente, ya que el tratamiento puede dañar diferentes órganos, así como eliminar la médula ósea, el sistema inmunológico además de curar la leucemia», dijo Verneris. «Al principio, el paciente recibirá los medicamentos antirretrovirales para mantener la supresión de VIH. Pero pasadas varias semanas, realizaremos pruebas al paciente para detectar la infección por VIH y si no se encontrara abandonaríamos el uso de la medicación»

En 1990, Wagner realizó el primer trasplante de sangre de cordón umbilical en el mundo de la leucemia. La Universidad de Minnesota es uno de los mayores centros de trasplante de sangre del cordón umbilical en todo el mundo.

«La leucemia linfoblástica aguda es uno de los cánceres que se producen con más frecuencia en las personas infectadas por el VIH», dijo Schacker. «Si tiene éxito, el procedimiento será demostrar que la infección por VIH se puede curar y apuntan a nuevas áreas de investigación que podrían conducir algún día a una cura para todos los pacientes con VIH / SIDA.»