Después del nacimiento del bebé y de que se corte el cordón umbilical, una pequeña cantidad de sangre repleta de células madre permanece en los vasos sanguíneos de la placenta y la porción del cordón umbilical que permanece unido a ella. Después del nacimiento, el bebé ya no necesita esta sangre extra. Esta sangre se llama sangre de la placenta o del cordón umbilical, para abreviar, sangre del cordón.

células madre cordon umbilical

La sangre del cordón está compuesta por todos los elementos normales de la sangre – glóbulos rojos, glóbulos blancos, plaquetas y plasma. Pero también es rica en tejidohematopoyético, que es el tejido responsable de la producción de células sanguíneas. Este tejido está presente fundamentalmente en la médula ósea. Esta es la razón por la cual la sangre de cordón se puede utilizar para el trasplante como una alternativa a la propia médula.

La sangre del cordón se utiliza cada vez más, de forma experimental, como una fuente de células madre alternativa a la médula ósea, y por eso es recomendable su conservación. La mayoría de los trasplantes de sangre de cordón umbilical se han realizado en pacientes con enfermedades del sistema inmunitario. También se han realizado trasplantes de sangre de cordón umbilical en pacientes con enfermedades genéticas o metabólicas. Más de 80 enfermedades diferentes han sido tratadas hasta la fecha con trasplante de sangre del cordón umbilical. Haz clic aquí para ver una lista de enfermedades tratadas con la sangre del cordón.

Estas son sólo algunas ventajas del uso de celulas madre de cordón umbilical:

  • Proliferan muy fácilmente y pueden convertirse gran cantidad de tipos diferentes de células.
  • Se obtienen de forma sencilla e indolora, y sin riesgo alguno ni para la madre ni para el bebé.
  • Como están protegidas por la placenta suelen estar libres de virus.
  • Por regla general, no contienen células cancerígenas.
  • Normalmente, se aceptan mejor que las células madre de la médula ósea en procesos de donación para un miembro de la familia del donante, incluso en algunos casos en los que se presentan ligeras incompatibilidades en los tejidos.
  • Son casi tan versátiles como las embrionarias, sin embargo, ni el proceso necesario para su obtención, ni su uso en medicina representa ningún problema de carácter ético por que, si no se utilizan, terminan en la basura.

Actualmente los científicos están investigando la posibilidad de que las células madre de sangre del cordón umbilical puedan ser capaces de reemplazar a las células de otros tejidos especializados como los nervios o las células del corazón.

La información médica ofrecida en este blog se ofrece solamente con carácter informativo, y no pretende en absoluto sustituir las opiniones, consejos y recomendaciones de los profesionales sanitarios. Las decisiones relativas a la salud deben ser tomadas, en cualquier caso, por un profesional sanitario, considerando las características específicas de cada paciente. 

Foto gracias a Rob Aguilar