Investigadores de UC Davis Health System dan un paso más hacia el lanzamiento de los ensayos clínicos humanos que implican el uso de una innovadora terapia con células madre para combatir el virus que causa el SIDA. Se trata de un nuevo reto para la investigación con células madre. Un reto lejano y ambicioso sin duda, pero que genera unas espectativas muy esperanzadoras en la lucha de esta terrible enfermedad.

En un artículo publicado en la edición de mayo del Journal of Virology , el equipo de VIH de UC Davis demostró tanto la seguridad como la eficacia del trasplante de células madre anti-VIH en ratones que representan modelos similares a los pacientes infectados. La técnica, que implica la sustitución del sistema inmune con células madre modificadas con una combinación triple de genes resistentes al VIH, se mostró capaz de replicar el funcionamiento normal del sistema inmunitario humano mediante la protección y la expansión de las células inmunes resistentes al VIH. Las células prosperaron y se auto-renovaron, incluso cuando se enfrentan a una carga viral del VIH.

«Vemos esta investigación como una cura potencial funcional para todos los pacientes infectados con el VIH, dándoles la posibilidad de mantener un sistema inmune normal a través de la resistencia genética», dijo el autor principal Joseph Anderson, que es el profesor adjunto de medicina interna e investigador de células madre en el Instituto para la Cura regenerativa de la UC Davis . «Lo ideal sería conseguir un tratamiento definitivo que se aplicara una sola vez a través del cual se derivasen las células con genes el resistentes al VIH, y que a su vez generaran todo un sistema inmunológico resistente al virus».

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