Cuando estás esperando a tu bebé, lo normal es que tengas muchas decisiones que tomar. Si has oído hablar de los bancos sangre del cordón umbilical puede que te preguntes lo que implica y si se trata de una alternativa adecuada para tí y para tu familia.

Conservación de la sangre del Cordón Umbilical


La criopreservación de la sangre de cordón consiste básicamente en recoger y conservar criogenizada la sangre que contiene el cordón umbilical después del nacimiento del bebé.
cordón umbilical
La sangre del cordón umbilical contiene una gran cantidad de células madre hematopoyéticas que son las células encargadas de producir la sangre. Estas células son potencialmente útiles para el tratamiento de algunas enfermedades que requieren trasplantes de células madre, tales como ciertos tipos de leucemia, linfomas, anemia aplástica severa, anemia de células falciformes, o la inmunodeficiencia combinada grave.

Banco Público o Banco Privado.

Existen dos tipos de bancos que pueden almacenar la sangre del cordón umbilical.

Los bancos públicos recogen la sangre del cordón umbilical donada para la investigación o para su uso por cualquier persona que lo necesite. Usualmente no hay carga asociada con este servicio. Después del nacimiento, se recoge la sangre del cordón umbilical de forma anónima, y se envía a un banco público para almacenarla y poder salvar la vida de un enfermo algún día, o para utilizarla con fines experimentales. Es importante señalar que si elige esta opción y su hijo o un miembro de su familia desarrollara posteriormente una enfermedad que pudiera requerir un trasplante de células madre para su tratamiento, no sería posible obtener la donación que hizo al banco.

Los bancos privados permiten almacenar sangre del cordón umbilical para el uso personal por parte de la familia pero es preciso señalar que hay un costo asociado con este servicio. Las personas que tienen antecedentes familiares de algún tipo de enfermedad que se pueda tratar con un trasplante de células madre es posible que puedan considerar esta opción. A veces se elige este tipo de bancos para depositar la sangre del cordón umbilical de su recién nacido en la remota posibilidad de que algún día su hijo o un familiar enfermo pueda ser tratado con ella. Aunque no se recomienda esta práctica ya que los costos asociados a ella son altos y las posibilidades de que un miembro de la familia cada vez utilizando la sangre del cordón umbilical son escasas, siempre existe la duda de qué pasaría si se diera el caso.

¿Por qué es importante la Sangre del Cordón Umbilical?

Hasta la década de 1970, la placenta y el cordón umbilical se desechaban tras el nacimiento del bebé, sin pensarlo dos veces. Pero en todo este tiempo, los investigadores han descubierto que la sangre del cordón umbilical puede suministrar el mismo tipo de células madre que suministra la médula ósea. Por este motivo los centros médicos han comenzado a extraer y almacenar la sangre del cordón umbilical.

Qué son las células madre que forman la sangre

Las células madre hematopoyéticas son células que se encuentran principalmente en la médula ósea y que son capaces de transformarse en los tres tipos de células sanguíneas maduras presentes en la sangre – glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. Las células madre de sangre de cordón umbilical también pueden tener ese potencial de dar lugar a otros tipos de células del cuerpo.

Algunas enfermedades graves (algunos tipos de cáncer infantil, enfermedades de la sangre y trastornos del sistema inmunológico) requieren tratamientos médicos, como la radiación o la quimioterapia, para eliminar las células enfermas del cuerpo. Desafortunadamente, estos tratamientos también eliminan células sanas, entre ellas las células madre sanas presentes en la médula ósea.

Cuando esto sucede, algunos pacientes pueden beneficiarse de un trasplante de células madre de un donante cuyas células sean compatibles. Las células madre productoras de sangre del donante se trasplantan en el paciente, y esas células van a ser capaces de producir nuevas células sanguíneas sanas y mejorar la capacidad del sistema productor de sangre e inmunológico del niño.

Cómo se consigue Guardar la Sangre de Cordón Umbilical

Extracción

La recolección de sangre de cordón no es un procedimiento habitual en los partos en hospitales o en casa. Es un procedimiento que tiene que elegir y planificar de antemano. La extracción de la sangre del cordón umbilical tiene lugar poco después del nacimiento, tanto vaginales y por cesárea (cesárea) entregas. Se hace uso de un kit específico que los padres suelen pedir con antelación a su banco de sangre de cordón elegido.

La sangre se recoge inmediatamente después del parto por un obstetra, una enfermera o un técnico. Después del nacimiento, el cordón umbilical se corta y se sujeta en un lado. Para recoger la sangre, se pasa una pequeña aguja en la vena umbilical y se usa una jeringa para extraer la sangre.

La sangre también se puede recoger por colgar una bolsa de debajo de la madre y dejando que la gravedad arrastre la sangre hacia abajo a través de un tubo hasta que caiga dentro de la bolsa. La recogida de sangre se puede realizar antes o después de la expulsión de la placenta.

Almacenamiento

Después de la recolección, la sangre del cordón umbilical es enviada por correo al banco de sangre de cordón. Una vez allí, a la muestra se le asigna un número de identificación. A continuación, las células madre se separan del resto de la sangre y se almacenan criogénicamente (congeladas en nitrógeno líquido).

¿Cuánto tiempo pueden permanecer vivas las células madre hematopoyéticas cuando son correctamente almacenadas?

En teoría, las células madre deben durar para siempre, pero la investigación de sangre de cordón se inició en la década de 1970, por lo que el tiempo máximo para el almacenamiento y el uso potencial aún se está determinando. Las células madre formadoras de sangre que se han almacenado durante más de una década se han utilizado con éxito en los trasplantes.

No hay costos asociados a la donación de sangre del cordón umbilical a un banco público, aunque algunos médicos o matronas pueden cobrar una pequeña cuota para recoger la sangre. El costo para el almacenamiento de sangre del cordón umbilical privada es de aproximadamente €2.000.  Dependiendo del banco elegido podrás encontrar promociones u ofertas que incluyen el kit de almacenamiento o estudios genéticos adicionales para comprobar que el bebé está sano.

Trasplante

Las células madre del cordón umbilical pueden ser descongeladas y utilizadas en cualquier procedimiento autólogo (cuando alguien recibe su propia sangre del cordón umbilical en un trasplante) o procedimiento alogénico (cuando una persona recibe sangre del cordón umbilical donada por otra persona – un hermano, pariente cercano o donante anónimo).

En la mayoría de los casos, estos trasplantes se hacen sólo con los niños o adultos jóvenes. Esto es debido a que el volumen de una donación de sangre de cordón no suele ser suficiente para realizar el trasplante en un adulto. Cuanto mayor es el paciente, mayor es el número de células madre de sangre del cordón que él o ella necesita para conseguir un trasplante exitoso.

Es la banca para usted?

Si está pensando en los bancos de sangre del cordón umbilical de su recién nacido, asegúrese de discutir sus opciones con su obstetra.

Aquí hay algunas preguntas que debe considerar antes de elegir un banco de sangre de cordón:

Cuáles son los pros y los contras de la banca pública frente a la privada

Si se tiene en cuenta pública:

¿El hospital en el que voy a dar a luz trabaja con un banco público de sangre de cordón? Si no es así, ¿cómo puedo obtener información sobre los bancos públicos que tengan un programa de donación? Pulse aquí para más información

Si se tiene en cuenta privada:

¿Es financieramente estable el banco de sangre de cordón? (Estabilidad financiera significa una menor probabilidad de que usted tendrá que transferir la muestra si el establecimiento se cierra.)
¿Cuántas muestras se procesan en las instalaciones? (A mayor número de muestras por lo general significa que hay más procedimientos de recogida y manipulación en su lugar.)
¿Tengo la opción de cambiar a otro centro si elijo?
¿Qué ocurre con mi muestra si la instalación va a la quiebra?
¿Cuáles son las tasas anuales de mantenimiento y costes implicados? ¿Aumentarán las tasas, o se mantendrán en el tiempo?

Puede que no encuentre respuestas a todas las preguntas. La banca de sangre de cordón es todavía una práctica médica relativamente nueva. Muchos hospitales aún no ofrecen este servicio (o no están afiliados a un banco público o privado que lo ofrece), y algunos profesionales de la medicina todavía no son plenamente conscientes de cómo funciona la banca de sangre de cordón.

La decisión de donar

Muchos médicos e investigadores permiten guardar la sangre del cordón umbilical, principalmente debido a la perspectivas que la investigación con células madre prometen para el futuro. La mayoría de nosotros tenemos poca utilidad de las células madre ahora, pero la investigación sobre su uso para el tratamiento de enfermedades está en curso – y el futuro parece prometedor.

Si desea donar la sangre del cordón umbilical de su hijo, hable con su obstetra o partera o póngase en contacto con el hospital o centro de maternidad donde nacerá su bebé. Lo mejor es iniciar este proceso a principios de su segundo trimestre para dar suficiente tiempo para registrarse para este servicio.

Imagen gracias a bancsang

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