En un avance que significa un avance hacia una cura para la diabetes tipo 1, un grupo de investigadores que desarrollan su actividad en Australia han identificado células madre en el páncreas que pueden convertirse en células productoras de insulina. El hallazgo promete acercarnos al día en que las personas con diabetes tipo 1 sean capaces de producir su propia insulina usando las células de su propio páncreas.

Este descubrimiento sobre células madre es obra de un equipo de científicos australianos de la «Walter y Eliza Hall Institute of Medical Research», Parkville, en Victoria, cerca de Melbourne. Sus hallazgos se describen en un artículo publicado en PLoS ONE , el 9 de noviembre de 2012.

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La diabetes tipo 1

La diabetes Tipo 1 se trata de una enfermedad en la que el sistema inmunológico del cuerpo ataca y destruye las células del páncreas que producen la insulina. Sin insulina, el cuerpo no puede controlar la cantidad de azúcar en la sangre o glucosa, lo que provoca graves daños a los órganos y niveles de glucosa en la sangre que pueden ser potencialmente fatales. Los pacientes con diabetes tipo 1 necesitan aplicarse varias inyecciones de insulina al día, o usar una bomba de infusión de insulina para controlar la cantidad de glucosa en la sangre. Sin embargo, estos métodos no son perfectos y los pacientes están en riesgo de sufrir graves problemas de salud a largo plazo.

Identificación de la células madre originales.

En su artículo, el Dr. Ilia Banakh y el profesor Len Harrison y sus colegas desde la división de Medicina Molecular del «Walter y Eliza Hall Institute» describen cómo se identificaron y aislaron las células madre de un páncreas adulto, y posteriormente se desarrolló una manera de inducir a las células productoras de insulina a que puedan secretar insulina en respuesta a la presencia de glucosa en la sangre.

Mas información en el próximo artículo.